Willys MB & Ford GPW

  • Ford GPW

H επίσημη ονομασία του Willys MB και του Ford GPW (κοινώς γνωστού ως Jeep) είναι στρατιωτικό όχημα ¼ τόνου, 4Χ4 (U.S. Army Truck, 1/4 ton, 4×4). Είναι οχήματα με κίνηση και στους 4 τροχούς που κατασκευάστηκαν κατά την διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου από την Willys Overland και την Ford αντίστοιχα. Η Willys-Overland ήταν ένας από τους πολλούς υποψήφιους όταν το Τμήμα Πολέμου των ΗΠΑ αναζητούσε μια αυτοκινητοβιομηχανία που θα μπορούσε να ξεκινήσει την ταχεία παραγωγή ελαφρού φορτηγού με βάση το σχέδιο του Αμερικανικού Bantam.

Το 1938, ο Joseph W. Frazer προσχώρησε στη Willys από την Chrysler ως διευθύνων σύμβουλος. Είδε ότι έπρεπε να βελτιωθεί ο 4κύλινδρος κινητήρας της εταιρίας για να ανταπεξέλθει στην κατάχρηση στην οποία θα υποβληθεί το Jeep. Ο στόχος αυτός επιτεύχθηκε εξαιρετικά από τον πρώην μηχανικό της Delta «Barney» Roos, ο οποίος ήθελε ένα κινητήρα που θα μπορούσε να έχει δύναμη 15 ίππων στις 4.400 στροφές και να λειτουργεί για 150 ώρες χωρίς αποτυχία. Αυτό που ξεκίνησε ήταν ένας κινητήρας που ανέπτυξε 48 ίππους στις 3.400 στροφές και μπορούσε να τρέξει συνεχώς μόνο για δύο έως τέσσερις ώρες … Χρειάστηκε ο Barney Roos δύο χρόνια για να τελειοποιήσει τον κινητήρα του.

Η παραγωγή του Willys MB ξεκίνησε το 1941, μοιράστηκε μεταξύ της Willys Overland, της Ford και του αμερικανικού Bantam. Το έτος αυτό παρήχθησαν 8.598 μονάδες και παράχθηκαν 359.851 μονάδες πριν από το τέλος του Β ‘ Παγκοσμίου Πολέμου. Η Willys-Overland κατέλαβε την 48η θέση μεταξύ των αμερικανικών εταιρειών στην αξία των συμβάσεων στρατιωτικής παραγωγής του Β ‘Παγκοσμίου Πολέμου. Συνολικά, κατασκευάστηκαν 653.568 στρατιωτικά τζιπ. Mεταπολεμικά εξελίχθηκε στο πολιτικό Jeep CJ που αποτέλεσε το σημείο αναφοράς μιας κατηγορίας οχημάτων 4Χ4 τόσο στρατιωτικών όσο και ελεύθερου χρόνου.

Πολλοί πιστεύουν ότι το «Jeep» είναι μια φωνητική προφορά της συντομογραφίας GP, από το «General Purpose», που χρησιμοποιήθηκε ως μέρος της επίσημης ονοματολογίας του Στρατού. Η πρώτη τεκμηριωμένη χρήση της λέξης «Jeep» ήταν το όνομα του χαρακτήρα του Eugene the Jeep στην ταινία Popeye, γνωστή για τις υπερφυσικές ικανότητές του (π.χ. περπάτημα στους τοίχους). Στις 13 Φεβρουαρίου 1943 η Willys-Overland υπέβαλε αίτηση καταχώρισης εμπορικού σήματος σχετικά με τη χρήση του όρου «Jeep» στο Γραφείο Διπλωμάτων Ευρεσιτεχνίας του U.S. Μετά από πολλές αρνήσεις από το γραφείο διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας και εκκλήσεις της Willys-Overland, το εμπορικό σήμα «Jeep» απονεμήθηκε τελικά στην εταιρεία στις 13 Ιουνίου 1950.

Βάρος:            1,14 τόνοι
Μήκος:           3,36  μέτρα
Πλάτος:          1,57 μέτρα
Ύψος:             1,77 μέτρα
Πλήρωμα:      4
Κινητήρας:     Willys Go Devil. 2,199cc,, Βενζίνη, 60hp